Hoidetaanko iäkkäiden syöpäpotilaiden kipuja riittävästi?

Amerikkalaiset tutkijat selvittivät asiaa yli 13 000:lla hoivakodissa asuvalla yli 65 vuotiaalla syöpäpotilaalla, ja tulokset on julkaistu JAMAn 17.6. numerossa. 65-74 vuotiasta 24 % ilmoitti kärsivänsä päivittäisistä kivuista, 75-84 vuotiaista 29 % ja yli 84 vuotiasta 38 %. 16 % oli saanut kipuun käsikauppalääkkeitä, 32 % lieviä opiaatteja ja 26 % opiaatteja. Yli neljännes ei siis saanut mitään kipulääkettä. Mitä korkeampi ikä tai huonompi kognitiivinen funktio, sitä vähemmän kipua hoidettiin. Vaikka yli 90 % syöpäkivuista olisi asianmukaisesti hoidettavissa, ainakaan tässä amerikkalaisessa tutkimuksessa ei käytäntö vaikuta olevan kohdallaan. Syitä pohditaan myös JAMA:n pääkirjoituksessa.

JAMA June 17, 1998, ss. 1877-1882 ja 1914-1915