100-vuotiaat tiedemiehet

Lancetissa oli viime maaliskuussa artikkeli 100-vuotiaaksi elämisen edellytyksistä. Ranskalaisia 100-vuotiaita kuvataan adjektiiveilla "rauhallinen, välitön, iloinen, optimistinen ja suvaitsevainen" (Lancet 1999, March 27). Todettiin myös, että 30 %: lla 100 vuotiaista on henkinen toimintakyky täysin säilynyt. Artikkelin jäljiltä ovat lukijat muistelleet 100 vuotiaiksi eläneitä tiedemihiä. Heitä ei ole listattu kovin montaa, mutta määrä on lisääntymässä. Kun 1800-luvulta mainitaan vain yksi, ranskalainen kemisti Michele Chevreul, joka kuoli 1889, 1900-luvulla 100 vuoden iän saavuttaneita tiedemiehiä on jo useampia: kemisti Joel Hildebrand, unifysiologi Nathaniel Kleitman, immunologi Michael Heidelberger, seksiterapeutti Harry Benjamin ja ilmailupioneeri Thomas Sopwith. Viimeksi listaan on lisätty vielä malariatutkijat Richard Christophers ja H E Shortt (kirjoittaja epäileekin malariasääsken levittävän pitkäikäisyystekijää!).

Lista vaikuttaa kovin anglosaksiselta eikä varmaankaan ole kattava, suomalaiset varmaankin lisäisivät listaan ainakin Arvo Ylpön.

Lancet 1999; 353, 26 June ja 14 August