Harmaakaihin ehkäisy

Harmaakaihi eli katarakta eli silmän linssin samentuminen on tärkeä iäkkäiden heikkonäköisyyden syy. Se on nykyään varsin hyvin hoidettavissa, mutta parasta olisi tietysti ennaltaehkäisy. Linssin samentumisessa on keskeistä sen proteiinien hapettuminen ja antioksidanteilla voisi odottaa olevan merkitystä.

Tältä kannalta seurattiin lähes 80 000 naista ja liki 40 000 miestä 8-12 vuoden ajan. Kahden karotenoideihin kuuluvan yhdisteen - luteiinin ja zeaksantiinin - saanti näytti liittyvän kohtalaiseen (n. 20 %) kataraktariskin pienentymiseen. Mm. betakaroteenilla, A-vitamiinilla ja lykopeenilla ei ollut samanlaista vaikutusta.

Luteiinia ja zeaksantiinia on vihanneksissa ja hedelmissä, luteiinia erityisesti pinaatissa ja kaalissa. Näitä syömällä voi mahdollisesti siis pitkällä tähtäimellä kirkastaa katsettaan.

Am J Clin Nutr 1999;70:509-516 ja 517-524