Häviääkö helikobakteeri vanhuksilta?

Helikobakteeri lisää mahahaavan ja myös mahasyövän riskiä. Haavapotilailla onkin syytä hoitaa helikobakteeri pois antibiooteilla. Kaikilta ihmisiltä bakteerin olemassaoloa ei välttämättä kannata selvittää; epidemiologisten tutkimusten mukaan helikobakteerin läsnäolo tämän päivän yli 75-vuotiaiden mahalaukussa on tavallisempaa kuin bakteerin puuttuminen. Mistä helikobakteeri sitten on tullut? Se tuskin on peräisin samanikäiseltä ystävättäreltä, kuten eräs iäkäs potilas äskettäin arveli. Tarttuminen aikuisesta toiseen lienee hyvin harvinaista, mutta vähän tiedetään aikuisen ja lapsen välisestä tartunnastakaan. Huonot hygieniset olot ja suuret perheet joka tapauksessa edistävät leviämistä ja helikobakteeri onkin todennäköisesti hyvinvointiyhteiskunnissa vähitellen häviämässä. Niinpä tulevaisuuden vanhuksilta helikobakteeria löytyy harvemmin. Sen myötä mahalaukun haponeritys säilyy tehokkaampana, ja tilalle saattaakin tulla ruokatorven sairauksia.

JAMA 1999, December 15, ss. 2240 jhttp://jama.ama-assn.org/pi/index.html