Masennus kutistaa aivoja

Masennukseen näyttää liittyvän tunteita ja muistia käsittelevien aivoalueiden pienentymistä. Tämä saattaa johtua kroonisesta stressistä joka lisää glukokortikoidihormonien muodostumista. Nämä puolestaan ovat hermokudokselle haitallisia. Havainnot voisivat selittää masennuksen ja muistin huononemisen, ja toisaalta Alzheimerin taudin ja masennuksen välisiä yhteyksiä.

Lohdullista on, että aika monilla toimenpiteillä on tilannetta korjaavaa vaikutusta. Rotilla liikunta lisää hermosolujen muodostusta. Kaksisuuntaiseen mielialahäiriöön käytetty litium näyttää lisäävän aivojen harmaan aineen määrää. Myös masennuslääkkeet ja sähkösokkihoito saattavat stimuloida aivokudoksen määrää.

Science 2000;October 13, ss. 258-9 http://www.sciencemag.org