Estrogeenihoito vaihdevuosien jälkeen

Hormonikorvaushoitoon (estrogeeni tai estrogeeni+progesteroni) on liitetty useita ikääntyvän naisen terveyttä edistäviä vaikutuksia. Paitsi vaihdevuosiin liittyviä kiusallisia oireita, kuten limakalvojen kuivumista, hoito näyttää vähentävän sepelvaltimotaudin ja luunmurtumien riskiä, mahdollisesti myös dementian kehittymistä. Hormonihoitoa on toisaalta kritisoitu, koska se mahdollisesti lisää rintasyöpäriskiä. Eurooppalaisten asiantuntijoiden työryhmä on arvioinut tämänhetkisen todistusaineiston puolesta ja vastaan (European Journal of Obstetrics and Gynecology and Reproductive Biology 1997, 74:67-72).

Työryhmä katsoo, että jatkuessaan korkeintaan 5 vuotta - esim. vaihdevuosioireiden hoitoon - hormonihoito on tehokasta ja turvallista. Sen sijaan yli 5 vuotta kestävään hoitoon - esim. osteoporoottisten murtumien tai sepelvaltimotaudin ehkäisyyn - saattaa liittyä lisääntynyt rintasyöpäriski. Tämän takia hormonihoitoa ei ainakaan toistaiseksi voi suositella kaikille naisille, mutta hoidon aloitusta puoltaa erityisesti suuri sepelvaltimotaudin ja luunmurtumien riski. Tärkeää tietoa hormonihoidon kokonaisvaikutuksista saadaan jatkossa kahdesta suuresta amerikkalaisesta kontrolloidusta hoitotutkimuksesta - HERS (Heart and Estrogen/progestin Replacement Study) ja WHI (Women's Health Initiative) - jotka päättynevät v. 2000 ja 2005. Niidenkin jälkeen voidaan tietysti spekuloida, kuinka hyvin tulokset pätevät eurooppalaisiin naisiin.